De levenstrap: Het vrouwenleven in de 19e eeuw

vrouwenleven 19e eeuw victoriaanse tijd

“10 zijn je kinderjaren, 20 ga je aan het sparen…” zo begon een rijmpje dat ik als kind van één van mijn oma’s heb geleerd. Een grappig versje over de levensloop, dat doorgaat tot 100 jaar. Wat me vooral van het rijmpje is bijgebleven, is dat je op je 30e getrouwd moest zijn. Gelukkig voor mij was ik 29 toen het daadwerkelijk zover was… Dat idee van een ideale levensloop was ook al aanwezig in de Victoriaanse tijd. Vooral voor vrouwen lag het verwachtingspatroon behoorlijk vast, zoals een prent uit circa 1845 laat zien.

Verder lezen

1816: Het jaar zonder zomer

Afgelopen maart was het stralend weer, maar begin april mochten we dan weer tegen een pak sneeuw aankijken. Het weer roert zich met enige regelmaat. Sinds het begin van de 21e eeuw hebben we steeds vaker te maken met wat men ‘extreem weer’ noemt. En dat hebben we vooral aan onszelf te danken. Maar de natuur zelf kan er ook wat van. Begin 19e eeuw was er sprake van een bijzonder natuurfenomeen. Zo is het jaar 1816 wereldwijd de boeken ingegaan als ‘Het jaar zonder zomer’.

Verder lezen

Huwelijksadvies van rond 1900

Aanstaande bruiden en bruidegommen, opgelet: Dit blog bevat Edwardiaanse tips voor een succesvol huwelijk! Zo’n zes jaar geleden gaf ik een set boekjes met huwelijksadviezen cadeau aan een aanstaand echtpaar, en het stel is nog steeds gelukkig getrouwd. Dan moeten het wel goede tips zijn, nietwaar? Alle gekheid op een stokje: Sommige tips van rond 1900 zijn nog steeds bijzonder nuttig, maar van andere ben ik blij dat ze niet meer zo nodig zijn.

Verder lezen

Driemaal drukte bij William Powell Frith

William Powell Frith Ramsgate Sands

Mijn favoriete schilderij uit de Victoriaanse periode is The Railway Station door William Powell Frith uit 1862. De schilder laat in één oogopslag allerhande facetten van verandering in de 19e eeuw zien. Ook de opbouw van het werk is vernieuwend te noemen: We zien geen klassieke compositie, maar een kluwen aan mensen; en geen deftig geklede leden van de elite, maar mensen van allerlei allooi in hun alledaagse kleding. Frith haalde hetzelfde trucje nog tweemaal uit, en maakte zo drie meesterlijke panorama’s die ons een blik geven op de Victoriaanse samenleving.

Verder lezen

Zien: Het Dordts Patriciërshuis

De huizentour van Mr. W. en mij is in volle gang! Onlangs bezochten wij maar liefst twee huismusea in Dordrecht. Vandaag vertel ik jullie graag over het museum dat het vroegste stukje geschiedenis laat zien: Het Dordts Patriciërshuis. Dit woonhuis ademt de sfeer van rond 1800, die we zo goed kennen uit de boeken van Jane Austen. Nederland was een stuk minder welvarend in deze tijd dan Groot-Brittannië, maar daar is in dit mooie huis niets van te zien.

Verder lezen