Griezelen op z’n Victoriaans: Gothic novels en spookverhalen

"De slaap van het verstand brengt monsters voort." Door de Spaanse kunstenaar Francisco Goya (1746-1828) [Publiek domein]. Kleurenbewerking door My inner Victorian.

De 19e eeuw was een tijd van wetenschap, vooruitgang en optimisme. Maar juist door deze groeiende kennis kregen de Victorianen een toenemende fascinatie voor allerlei vormen van bijgeloof. Het was bij uitstek dé eeuw waarin spannende verhalen over spoken, vampiers en weerwolven een vlucht namen. Op deze najaarsdag neem ik jullie mee naar de duistere kant van de Victoriaanse fantasie – naar de hoogtijdagen van spookverhalen en gothic novels.

Verder lezen

11 mooie Victoriaanse herfstplaatjes

Autumn Leaves (1856) door John Everett Millais [Publiek domein].

Nu de dagen korter worden, is het weer tijd voor binnenshuizig vermaak of juist een mooie herfstwandeling. Zelf blader ik graag door de kunstboeken die ik heb; van William Morris, John Constable, William Turner, of juist meer algemene 19e-eeuwse schilderkunst. Victoriaanse kunstenaars lieten zich veelvuldig inspireren door mooie herfstgezichten, die zowel vrolijk als melancholisch kunnen stemmen.

Verder lezen

Het leven en de poëzie van Anne Brontë

Anne Brontë, geportretteerd door haar zus Charlotte in 1834 [Publiek domein].

Van de drie Brontë-zussen heeft de jongste mij altijd het meeste aangesproken. Behalve twee heldere, realistische romans die Victoriaanse lezers aan het denken zetten – en zelfs choqueerden – schreef Anne Brontë ook meerdere gedichten. Dit jaar is het 200 jaar geleden dat Anne geboren werd, op 17 januari 1820. Een mooie gelegenheid om eens bij haar leven, en in het bijzonder bij haar poëzie stil te staan.

Verder lezen

Victoriaanse parfums: Geuren uit de 19e eeuw

parfum in de 19e eeuw Victoriaans

De 19e eeuw beleef ik het liefst met al mijn zintuigen: Schilderijen bewonderen, recepten proeven, en materialen door mijn handen laten gaan. Verder kan ik, als het gaat om de geur van de Victoriaans tijd, de steenkolendampen en de sanitaire voorzieningen wel missen. Maar er waren ook verfijnde geuren, want in de 19e eeuw werd het voor een grotere groep mensen mogelijk om gebruik te maken van bloemige geurwaters. En voor de happy few ontstonden er exclusieve, complexe parfums. Verder lezen

Een bijzonder Victoriaans notitieboek van Karmijn

karmijn-notitieboek-manchester-aleppo-kaart feat

Afgelopen augustus was ik de gelukkige winnaar van een winactie op het blog van Shyama. Zij mocht een notitieboek weggeven uit de nieuwe collectie van Uitgeverij Karmijn. Ik deed mee en begon met duimen, want de boekjes uit de lijn Carmyne’s Journals hebben een bijzonder Victoriaans uiterlijk. Het omslag is namelijk gebaseerd op een stofstaaltje uit een stoffenboek uit de jaren 1870! Nadat ik – blij blij! – mijn notitieboekje ontvangen had, ging ik natuurlijk meteen op onderzoek uit.

Verder lezen