1816: Het jaar zonder zomer

Afgelopen maart was het stralend weer, maar begin april mochten we dan weer tegen een pak sneeuw aankijken. Het weer roert zich met enige regelmaat. Sinds het begin van de 21e eeuw hebben we steeds vaker te maken met wat men ‘extreem weer’ noemt. En dat hebben we vooral aan onszelf te danken. Maar de natuur zelf kan er ook wat van. Begin 19e eeuw was er sprake van een bijzonder natuurfenomeen. Zo is het jaar 1816 wereldwijd de boeken ingegaan als ‘Het jaar zonder zomer’.

Verder lezen

Huwelijksadvies van rond 1900

Aanstaande bruiden en bruidegommen, opgelet: Dit blog bevat Edwardiaanse tips voor een succesvol huwelijk! Zo’n zes jaar geleden gaf ik een set boekjes met huwelijksadviezen cadeau aan een aanstaand echtpaar, en het stel is nog steeds gelukkig getrouwd. Dan moeten het wel goede tips zijn, nietwaar? Alle gekheid op een stokje: Sommige tips van rond 1900 zijn nog steeds bijzonder nuttig, maar van andere ben ik blij dat ze niet meer zo nodig zijn.

Verder lezen

Beleven: Vincent van Gogh in Nuenen

Vincent van Gogh in Vincentre Nuenen

Zelfs op vakantie kan ik het niet laten om uit te zoeken wat er aan ‘Victoriaanse’ wetenswaardigheden in de buurt te vinden zijn. En ons vakantiepark van een paar weken geleden lag vlakbij het plaatsje Nuenen. Dit dorp speelde een bijzondere rol in het leven en werk van niemand minder dan Vincent van Gogh (1853-1890). In Nuenen bevindt zich dan ook een bescheiden, maar buitengewoon boeiend Van Gogh-museum: Het Vincentre. Tijdens mijn bezoek aan de vaste tentoonstelling ontdekte ik veel over de man achter de indringende zelfportretten, en diens band met de Nuenenaren.

Verder lezen

Driemaal drukte bij William Powell Frith

William Powell Frith Ramsgate Sands

Mijn favoriete schilderij uit de Victoriaanse periode is The Railway Station door William Powell Frith uit 1862. De schilder laat in één oogopslag allerhande facetten van verandering in de 19e eeuw zien. Ook de opbouw van het werk is vernieuwend te noemen: We zien geen klassieke compositie, maar een kluwen aan mensen; en geen deftig geklede leden van de elite, maar mensen van allerlei allooi in hun alledaagse kleding. Frith haalde hetzelfde trucje nog tweemaal uit, en maakte zo drie meesterlijke panorama’s die ons een blik geven op de Victoriaanse samenleving.

Verder lezen