John Keats: “A thing of beauty is a joy for ever”

John Keats is een van de meest geliefde dichters van de 19e eeuw. Maar eerlijk gezegd had ik me nooit eerder in hem verdiept. Zijn 200e sterfdag op 23 februari 2021 inspireerde mij om meer over zijn leven en werk te weten te komen. Keats stierf al op 25-jarige leeftijd, en werd pas na zijn dood de grote naam die in alle Britse literatuurlessen aan de orde komt. Zijn gedichten spreken nog steeds tot onze verbeelding, en inspireerden bovendien een van de belangrijkste Victoriaanse kunststromingen.

Verder lezen

Kijktip: The Barchester Chronicles

Afgelopen najaar herontdekten Mr. W en ik de bekroonde BBC-serie The Barchester Chronicles uit 1982. Deze tv-serie is gebaseerd op de eerste twee delen van een populaire Victoriaanse boekenreeks, geschreven tussen 1855 en 1867 door Anthony Trollope. We beleefden zeven heerlijke avonden vol smeuige dialogen, geveinsde formaliteiten en dubbele spelletjes, tegen een achtergrond van beeldige luifelhoedjes, crinolines en hoge hoeden.

Verder lezen

The Haunted Man: Het laatste kerstverhaal van Charles Dickens

Charles Dickens’ vijfde en laatste officiële kerstverhaal is volgens kenners het op één na beste: Na A Christmas Carol, natuurlijk. Misschien wel omdat The Haunted Man and the Ghost’s Bargain (1848) een stuk minder zoetsappig is dan de drie tussenliggende verhalen. De schrijver concentreert zich op de roerselen van de menselijke psyche, en beschrijft feller dan ooit de lelijke kanten van de Victoriaanse maatschappij. Toch biedt het kerstverhaal voldoende elementen om aan vast te houden, zoals de spanning rond een griezelige betovering…

Verder lezen