The Chimes: Een heftig kerstverhaal van Charles Dickens

Charles Dickens The Chimes

De meeste kerstverhalen van Charles Dickens hebben op het eerste gezicht iets ongewoons. Ze zitten vol met griezelige spoken die je de stuipen op het lijf jagen (A Christmas Carol), ze spelen niet altijd in de kersttijd, en vertellen over vreemdsoortige hallucinaties (The Cricket on the Hearth). Ook Dickens’ tweede kerstverhaal is wat je noemt anders dan anders. The Chimes heeft een bijzondere verhaallijn, die moderne lezers voor vraagtekens plaatst. Maar dat maakt het zeker niet minder de moeite waard om te lezen…

Verder lezen

Leestip: De laatste roman van Anne Brontë

Anne Brontë romans

In de zomervakantie had ik zin om eens lekker te genieten van victoriaanse klassiekers. Zo las ik onder andere The Tenant of Wildfell Hall van Anne Brontë. Het was haar tweede en laatste roman, en is een stuk minder bekend dan het realistische en romantische Agnes Grey. Ik heb ontzettend genoten van deze roman, die ook nog eens een belangrijke sociale boodschap blijkt te hebben – al werd die niet door iedereen gewaardeerd.

Verder lezen

6 boeken over Koningin Victoria – welke moet je kiezen?

“Heb je die echt allemaal gelezen?” werd mij laatst eens gevraagd toen we stonden bij mijn boekenplank die gewijd is aan Koningin Victoria. Uhm… ja. Maar, zes boeken over het levensverhaal van dezelfde persoon, kan dat nog interessant zijn? Zeker wel, want elke biograaf kiest zijn of haar eigen uitgangspunt. Maar voor mensen die Koningin Victoria pas net leren kennen kan het lastig zijn om de beste biografie eruit te pikken. Daarom zet ik ze voor jullie op een rijtje – met alle voors en tegens.

Verder lezen

Leestip: ‘The Matrimonial Advertisement’ door Mimi Matthews

matrimonial-advertisement-mimi-matthews feat

Het is een gevaarlijk genre, historische romantiek. De adellijke heer die een eenvoudige jongedame het hof probeert te maken, of juist de hooggeplaatste lady die tegen een ruwe bolster aanloopt: Voor je het weet bevinden zowel schrijver als lezer zich in een drijfzand van clichés. Maar niet bij Mimi Matthews. Haar derde roman, The Matrimonial Advertisement, manoeuvreert langs alle gebaande paden, en weet de lezer tot het einde te boeien.

Verder lezen

Lezen: ‘A Victorian Lady’s Guide to Fashion and Beauty’ door Mimi Matthews

mimi-matthews-guide-fashion-beauty-feat

Dit boek is precies wat ik nodig had. Als verzamelaar van victoriaanse modeprenten vind ik het soms moeilijk om te duiden wat er nu precies op die platen staat. Kledingstukken voor vrouwen uit de 19e eeuw – chemisettes, crinolines en bonnets – zijn zo anders dan die we nu kennen, dat ik echt wel een handje hulp kan gebruiken. Daarom ben ik heel blij met A Victorian Lady’s Guide to Fashion and Beauty; de nieuwste non-fictie publicatie van Mimi Matthews. En omdat ik haar blog kende, waren de verwachtingen hooggespannen.

Verder lezen