John Keats: “A thing of beauty is a joy for ever”

John Keats is een van de meest geliefde dichters van de 19e eeuw. Maar eerlijk gezegd had ik me nooit eerder in hem verdiept. Zijn 200e sterfdag op 23 februari 2021 inspireerde mij om meer over zijn leven en werk te weten te komen. Keats stierf al op 25-jarige leeftijd, en werd pas na zijn dood de grote naam die in alle Britse literatuurlessen aan de orde komt. Zijn gedichten spreken nog steeds tot onze verbeelding, en inspireerden bovendien een van de belangrijkste Victoriaanse kunststromingen.

Verder lezen

The Haunted Man: Het laatste kerstverhaal van Charles Dickens

Charles Dickens’ vijfde en laatste officiële kerstverhaal is volgens kenners het op één na beste: Na A Christmas Carol, natuurlijk. Misschien wel omdat The Haunted Man and the Ghost’s Bargain (1848) een stuk minder zoetsappig is dan de drie tussenliggende verhalen. De schrijver concentreert zich op de roerselen van de menselijke psyche, en beschrijft feller dan ooit de lelijke kanten van de Victoriaanse maatschappij. Toch biedt het kerstverhaal voldoende elementen om aan vast te houden, zoals de spanning rond een griezelige betovering…

Verder lezen

Boektip: How To Cook The Victorian Way with Mrs. Crocombe

How To Cook The Victorian Way with Mrs. Crocombe, van English Heritage (2020).

Als ik de afgelopen maanden ergens naar heb uitgekeken, dan is het wel het kookboek van de Victoriaanse Mrs. Crocombe. Velen van jullie zullen de kokkin van Audley End House kennen van de populaire kookfilmpjes op YouTube. En nu heeft English Heritage dus een bijbehorend boek uitgebracht: How To Cook The Victorian Way with Mrs. Crocombe. Ik begon gelijk met lezen, en probeerde maar liefst zes recepten voor jullie uit.

Verder lezen

Het leven en de poëzie van Anne Brontë

Anne Brontë, geportretteerd door haar zus Charlotte in 1834 [Publiek domein].

Van de drie Brontë-zussen heeft de jongste mij altijd het meeste aangesproken. Behalve twee heldere, realistische romans die Victoriaanse lezers aan het denken zetten – en zelfs choqueerden – schreef Anne Brontë ook meerdere gedichten. Dit jaar is het 200 jaar geleden dat Anne geboren werd, op 17 januari 1820. Een mooie gelegenheid om eens bij haar leven, en in het bijzonder bij haar poëzie stil te staan.

Verder lezen