John Keats: “A thing of beauty is a joy for ever”

John Keats is een van de meest geliefde dichters van de 19e eeuw. Maar eerlijk gezegd had ik me nooit eerder in hem verdiept. Zijn 200e sterfdag op 23 februari 2021 inspireerde mij om meer over zijn leven en werk te weten te komen. Keats stierf al op 25-jarige leeftijd, en werd pas na zijn dood de grote naam die in alle Britse literatuurlessen aan de orde komt. Zijn gedichten spreken nog steeds tot onze verbeelding, en inspireerden bovendien een van de belangrijkste Victoriaanse kunststromingen.

Verder lezen

Alles voor de Kunst: Het bijzondere leven van Frederic Leighton

Frederic Leighton begin veertig, op een portret uit 1871, door zijn collega en goede vriend George Frederic Watts (1817-1904) [Publiek domein].

Het is vandaag precies 125 jaar geleden dat Frederic, Lord Leighton overleed. Deze charismatische gentleman-kunstenaar speelde met zijn stijlgevoel en leiderschapskwaliteiten een omvangrijke rol in de Victoriaanse kunstwereld. Maar hoewel hij al bij leven een zeer belangrijke en beroemde man was, is er over zijn persoonlijke leven veel onbekend. Vandaag vormt dus een uitgelezen kans om stil te staan bij het leven van deze markante man.
Verder lezen

Het wonderlijke leven van Koning Willem II

Als je maar zo’n acht jaar op de troon zit, kun je als koning maar moeilijk een stempel drukken op een ambtsperiode. De Nederlandse koning Willem I had bijvoorbeeld Nederland opgebouwd. En Willem III? Nou ja, die had een boel persoonlijke problemen, maar was met zijn 40 jaren op de troon echt de koning voor een hele generatie. Daartussen staat Willem II er toch een beetje bij als een kleurloze vorst, die als enig belangrijk wapenfeit een grondwetswijziging op zijn naam mocht schrijven. Zijn leven als kroonprins was echter veel boeiender. Tijd om wat meer over hem te vertellen.

Verder lezen

Het leven en de poëzie van Anne Brontë

Anne Brontë, geportretteerd door haar zus Charlotte in 1834 [Publiek domein].

Van de drie Brontë-zussen heeft de jongste mij altijd het meeste aangesproken. Behalve twee heldere, realistische romans die Victoriaanse lezers aan het denken zetten – en zelfs choqueerden – schreef Anne Brontë ook meerdere gedichten. Dit jaar is het 200 jaar geleden dat Anne geboren werd, op 17 januari 1820. Een mooie gelegenheid om eens bij haar leven, en in het bijzonder bij haar poëzie stil te staan.

Verder lezen

De magische Middeleeuwen van Edward Burne-Jones

'Love Among The Ruins' door Edward Burne-Jones (1873) [Publiek domein].

Als het gaat om Victoriaanse kunst kan ik maar moeilijk kiezen welke schilderstijlen en kunstenaars ik nou echt het allermooiste vind. Dus dat doe ik dan ook niet! Gelukkig heb ik op mijn blog alle ruimte om verschillende artiesten onder de aandacht te brengen. Vandaag wil ik jullie graag kennis laten maken met een vrij onderbelichte kunstenaar, die vaak een beetje tussen zijn bekendere collega’s dreigt onder te sneeuwen. Mag ik jullie voorstellen: Edward Burne-Jones.

Verder lezen