Marianne North: Een Victoriaanse wereldreiziger

Marianne North in Ceylon

Toen ik in 2018 in Londen was, ging ik een dag naar Kew Gardens. Daar maakte ik kennis met een bijzondere vrouw: de natuurschilderes Marianne North (1830-1890). Zij reisde grotendeels alleen de wereld over, en schilderde in de wilde natuur allerlei exotische bloemen en planten, waarvan veel in de westerse wetenschap nog grotendeels onbekend waren. Sommige bloemen zijn zelfs door North voor het allereerst op papier vastgelegd. Tijd om wat meer over deze bijzondere Victoriaanse dame te weten te komen.

Verder lezen

John Keats: “A thing of beauty is a joy for ever”

John Keats is een van de meest geliefde dichters van de 19e eeuw. Maar eerlijk gezegd had ik me nooit eerder in hem verdiept. Zijn 200e sterfdag op 23 februari 2021 inspireerde mij om meer over zijn leven en werk te weten te komen. Keats stierf al op 25-jarige leeftijd, en werd pas na zijn dood de grote naam die in alle Britse literatuurlessen aan de orde komt. Zijn gedichten spreken nog steeds tot onze verbeelding, en inspireerden bovendien een van de belangrijkste Victoriaanse kunststromingen.

Verder lezen

Kijktip: The Barchester Chronicles

Afgelopen najaar herontdekten Mr. W en ik de bekroonde BBC-serie The Barchester Chronicles uit 1982. Deze tv-serie is gebaseerd op de eerste twee delen van een populaire Victoriaanse boekenreeks, geschreven tussen 1855 en 1867 door Anthony Trollope. We beleefden zeven heerlijke avonden vol smeuige dialogen, geveinsde formaliteiten en dubbele spelletjes, tegen een achtergrond van beeldige luifelhoedjes, crinolines en hoge hoeden.

Verder lezen

Alles voor de Kunst: Het bijzondere leven van Frederic Leighton

Frederic Leighton begin veertig, op een portret uit 1871, door zijn collega en goede vriend George Frederic Watts (1817-1904) [Publiek domein].

Het is vandaag precies 125 jaar geleden dat Frederic, Lord Leighton overleed. Deze charismatische gentleman-kunstenaar speelde met zijn stijlgevoel en leiderschapskwaliteiten een omvangrijke rol in de Victoriaanse kunstwereld. Maar hoewel hij al bij leven een zeer belangrijke en beroemde man was, is er over zijn persoonlijke leven veel onbekend. Vandaag vormt dus een uitgelezen kans om stil te staan bij het leven van deze markante man.
Verder lezen