The Haunted Man: Het laatste kerstverhaal van Charles Dickens

Charles Dickens’ vijfde en laatste officiële kerstverhaal is volgens kenners het op één na beste: Na A Christmas Carol, natuurlijk. Misschien wel omdat The Haunted Man and the Ghost’s Bargain (1848) een stuk minder zoetsappig is dan de drie tussenliggende verhalen. De schrijver concentreert zich op de roerselen van de menselijke psyche, en beschrijft feller dan ooit de lelijke kanten van de Victoriaanse maatschappij. Toch biedt het kerstverhaal voldoende elementen om aan vast te houden, zoals de spanning rond een griezelige betovering…

Verder lezen

Griezelen op z’n Victoriaans: Gothic novels en spookverhalen

"De slaap van het verstand brengt monsters voort." Door de Spaanse kunstenaar Francisco Goya (1746-1828) [Publiek domein]. Kleurenbewerking door My inner Victorian.

De 19e eeuw was een tijd van wetenschap, vooruitgang en optimisme. Maar juist door deze groeiende kennis kregen de Victorianen een toenemende fascinatie voor allerlei vormen van bijgeloof. Het was bij uitstek dé eeuw waarin spannende verhalen over spoken, vampiers en weerwolven een vlucht namen. Op deze najaarsdag neem ik jullie mee naar de duistere kant van de Victoriaanse fantasie – naar de hoogtijdagen van spookverhalen en gothic novels.

Verder lezen

Het leven en de poëzie van Anne Brontë

Anne Brontë, geportretteerd door haar zus Charlotte in 1834 [Publiek domein].

Van de drie Brontë-zussen heeft de jongste mij altijd het meeste aangesproken. Behalve twee heldere, realistische romans die Victoriaanse lezers aan het denken zetten – en zelfs choqueerden – schreef Anne Brontë ook meerdere gedichten. Dit jaar is het 200 jaar geleden dat Anne geboren werd, op 17 januari 1820. Een mooie gelegenheid om eens bij haar leven, en in het bijzonder bij haar poëzie stil te staan.

Verder lezen

Leestip: Mary Copeland – Victoriaanse detective door Robbert Jan Swiers

Met boeken maak je me altijd blij. Met kerstmis kreeg ik van een vriendin een ‘Victoriaanse’ detective uit 2019 die ik nog niet kende. Deze lieve vriendin had zowaar mijn hele blog doorgeplozen om te kijken of hij toch niet al ergens stond. Nee dus! Mary Copeland is gelijk een primeur op mijn blog, want het is de allereerste keer dat ik Nederlandstalige fictie op mijn blog recenseer. Op naar de jaren 1880!

Verder lezen

Leestip: Oliver Twist – Dickens’ klassieker door Tiny Fisscher herverteld

Oliver Twist door Tiny Fisscher

Op de vraag of iemand van Charles Dickens gehoord heeft, zullen de meesten bevestigend antwoorden. Heel wat minder mensen zullen echter in deze gehaaste 21e eeuw wel eens een roman van hem hebben opengeslagen. Zelfs niet de klassieker Oliver Twist (1839), één van Dickens’ bekendste verhalen. De ervaren Nederlandse kinderboekenschrijfster Tiny Fisscher vatte daarom het idee op om het verhaal opnieuw te vertellen; voor kinderen en volwassenen.

Verder lezen