John Keats: “A thing of beauty is a joy for ever”

John Keats is een van de meest geliefde dichters van de 19e eeuw. Maar eerlijk gezegd had ik me nooit eerder in hem verdiept. Zijn 200e sterfdag op 23 februari 2021 inspireerde mij om meer over zijn leven en werk te weten te komen. Keats stierf al op 25-jarige leeftijd, en werd pas na zijn dood de grote naam die in alle Britse literatuurlessen aan de orde komt. Zijn gedichten spreken nog steeds tot onze verbeelding, en inspireerden bovendien een van de belangrijkste Victoriaanse kunststromingen.

Verder lezen

De Enkhuizer Almanak: Vermaak uit 1845

Al eerder schreef ik op mijn blog over een van de oudste objecten in mijn collectie: Een Enkhuizer Almanak uit 1845. Traditioneel werd deze almanak rond de jaarwisseling aangeschaft, of juist cadeau gedaan, om het hele nieuwe jaar door geïnformeerd te worden over allerlei zaken als waterstanden, bootdiensten, en tijdstippen voor het sluiten van stadspoorten. Maar er was ook altijd ruimte voor stukjes ter lering ende vermaak. Vandaag deel ik met jullie een aantal fragmenten uit mijn almanak van ruim 175 jaar oud.

Verder lezen

The Haunted Man: Het laatste kerstverhaal van Charles Dickens

Charles Dickens’ vijfde en laatste officiële kerstverhaal is volgens kenners het op één na beste: Na A Christmas Carol, natuurlijk. Misschien wel omdat The Haunted Man and the Ghost’s Bargain (1848) een stuk minder zoetsappig is dan de drie tussenliggende verhalen. De schrijver concentreert zich op de roerselen van de menselijke psyche, en beschrijft feller dan ooit de lelijke kanten van de Victoriaanse maatschappij. Toch biedt het kerstverhaal voldoende elementen om aan vast te houden, zoals de spanning rond een griezelige betovering…

Verder lezen

Griezelen op z’n Victoriaans: Gothic novels en spookverhalen

"De slaap van het verstand brengt monsters voort." Door de Spaanse kunstenaar Francisco Goya (1746-1828) [Publiek domein]. Kleurenbewerking door My inner Victorian.

De 19e eeuw was een tijd van wetenschap, vooruitgang en optimisme. Maar juist door deze groeiende kennis kregen de Victorianen een toenemende fascinatie voor allerlei vormen van bijgeloof. Het was bij uitstek dé eeuw waarin spannende verhalen over spoken, vampiers en weerwolven een vlucht namen. Op deze najaarsdag neem ik jullie mee naar de duistere kant van de Victoriaanse fantasie – naar de hoogtijdagen van spookverhalen en gothic novels.

Verder lezen