Filmtip: 4 films over Koningin Victoria

Als fan van de victoriaanse tijd heb ik natuurlijk meerdere films over koningin Victoria in de kast staan. Het afgelopen jaar was de nieuwe serie van ITV bijzonder populair, maar wist je dat er sinds 1913 maar liefst 13 verfilmingen over het leven van koningin Victoria verschenen zijn? Vandaag stel ik aan jullie de vier recentste films en series voor – een must voor elke Victoria-fan!

Eigenlijk ben ik niet echt het type voor binge watching. Maar voor My inner Victorian heb ik natuurlijk een heleboel over. Gesterkt met een pot thee en een schaal koekjes stelde ik mij voor deze zware taak…

victoria-films

Vier films over koningin Victoria.

Ik was eerst van plan om een heuse top 4 van de films te maken. Maar toen bedacht ik me: Wanneer is een biopic (een film over iemands leven) nu eigenlijk het meest geslaagd? Moet een film historisch correct zijn? Moet er veel actie en emotie in zitten? Of moet je vooral goed kunnen meeleven met de personages?

Ik denk dat het er eigenlijk vooral aan ligt wat je zelf het belangrijkst vindt. Zelf vind ik het altijd wel prettig wanneer personages historisch correct worden neergezet; maar laten we eerlijk wezen, dat zullen we nooit zeker weten. Ik kan wel vínden dat Victoria uit verfilming X het meest lijkt op het beeld dat ik van haar heb, maar dat wil niet zeggen dat het correct is. Daarom zou ik maar vooral zeggen: Enjoy! Ik stel de films aan je voor in volgorde van verschijnen:

Mrs. Brown (film – 1997)

film-mrs-brown-1997

Filmstill uit Mrs Brown. © Buena Vista International / Miramax 1997.

Deze film gaat over koningin Victoria nadat ze weduwe geworden is, en speelt zich af in de jaren 1863-1883. Victoria heeft zich na het overlijden van haar geliefde prins Albert teruggetrokken uit het openbare leven en verschuilt zich in diep zwart gekleed in de Schotse hooglanden. Een van haar bedienden is John Brown, een Schotse rouwdouwer die haar begeleidt bij haar dagelijkse paardrijdritjes. Victoria waardeert zijn openheid; en langzaam ontstaat er een hechte vriendschap.

Dat de koningin zich zo verbonden voelt met een ruige, alcoholistische Schot valt natuurlijk niet in goede aarde bij de Koninklijke familie en de hofhouding. Er gaat zelfs het gerucht dat Victoria inmiddels in het geheim ‘Mrs. Brown’ geworden is. De film, met Judi Dench in een fantastische hoofdrol, is een prachtig verhaal over liefde, verlies, eenzaamheid en vriendschap. Stiekem is dit toch wel een van mijn favoriete films.

Deze film mag dan 20 jaar oud zijn, hij is nog steeds geweldig. Het is de enige film over een oudere koningin Victoria, en dat kan ik wel waarderen. Tot mijn grote blijdschap komt er over een paar dagen zelfs een vervolg uit, opnieuw met Judi Dench in de hoofdrol: Victoria and Abdul. In deze film krijgt de bejaarde koningin een hechte vriendschap met een Indische bediende. Ik kan niet wachten om de film te zien! En uiteraard kunnen jullie van mij een review verwachten. Mede-nieuwsgierigen kunnen hier alvast de trailer bekijken.

Mrs. Brown duurt 101 minuten. Victoria wordt gespeeld door Judi Dench, John Brown door Billy Connolly. Judi Dench won voor deze rol een BAFTA en een Golden Globe Award.

Victoria & Albert (serie – 2001)

victoria-and-albert-2001

Victoria & Albert © BBC / A & E 2001.

Deze miniserie uit 2001 is op het eerste gezicht wat traag geschoten, maar daar wen je snel aan. Wat ik ontzettend fijn vond aan deze verfilming waren de lange scènes en de aandacht voor de dialogen – in plaats van een aaneenschakeling van korte momenten en heftige emoties, zoals nu meer in de mode is. Er is echt ruimte voor de karakters, en naast de twee hoofdrolspelers verdienen vooral Lord Melbourne (Nigel Hawthorne) en Baron Stockmar (David Suchet) een eervolle vermelding. Wat zetten zij intrigerende en sympathieke personages neer!

Vergeleken met nieuwere verfilmingen is deze minder hoogdravend, met minder conflict en meer subtiliteit. Ook zijn de kostuums passend, maar niet te glamoureus. Ik hou daar wel van. Victoria is in beginsel wat naïever en onzekerder aan het begin van haar koningschap dan in andere films – en dat is wat mij betreft juist heel geloofwaardig. Haar transformatie tot zelfbewuste koningin is dan ook echt mooi om te zien.

De film begint vlak voor haar troonsbestijging en eindigt met de dood van Prins Albert. Daarmee is het ook de enige verfilming van de vier die het jonge gezin (compleet met romantische kerst) en de Great Exhibition van 1851 laat zien. Dat zijn wat mij betreft nog twee bonuspunten voor deze mooie serie! En: Gelukkig is het verhaal grotendeels historisch correct.

Victoria & Albert duurt 2 x 90 minuten. Victoria wordt gespeeld door Victoria Hamilton, Albert door Jonathan Firth (de broer van Colin).

The Young Victoria (film – 2009)

film-young-victoria-2009

Filmstill uit The Young Victoria © Momentum Pictures / Apparition 2009.

Voor mij was dit de eerste verfilming van het leven van de jonge Victoria, die ik gezien heb. De film begint met Victoria op 11-jarige leeftijd, en wisselt dan snel naar de situatie van een jaar voor haar troonsbestijging. Het interessante aan de insteek van deze film is, dat Victoria Albert realtief vroeg wat beter leert kennen, en dat zij samen haast gelijkwaardige schaakstukken in het politieke spel zijn. Hun gedeelde lotsbestemming doet hen naar elkaar toe bewegen, en dit maakt dat de film een behoorlijk romantisch accent krijgt. Doordat Albert zo op de voorgrond treedt, krijgen sommige andere karakters ook een andere betekenis: Zo is Lord Melbourne voor de goede verstaander meer een politieke opportunist dan een trouwe vriend.

Wat opvalt ten opzichte van eerdere verfilmingen zijn de zelfbewustheid van de jonge Victoria en de grotere nadruk op drama en geweld (Conroy). De aanwezige emoties en de sneller gesneden scènes doen vermoeden dat de serie uit 2016 ook wat inspiratie uit deze film heeft gehaald.

Het verhaal loopt ongeveer tot de geboorte van het eerste kind van Victoria en Albert. Zelf vond ik de film zo mooi, dat ik graag een vervolg in de jaren 1840 had gezien.

The Young Victoria duurt 105 minuten. Victoria wordt gespeeld door Emily Blunt, Albert door Rupert Friend. De film won een Acadamy Award voor Best Costume Design.

Victoria (serie -2016)

serie-victoria-2016

Filmstill uit Victoria © ITV 2016/2017

De meesten van jullie zullen deze verfilming wel kennen. Ik vind het natuurlijk erg leuk dat er door deze mooie serie een groeiende interesse voor Koningin Victoria en ‘haar’ eeuw is. En de kostuums, decors en acteerprestaties zijn van indrukwekkend hoge kwaliteit.

Toch is deze serie niet mijn favoriet. Dit komt met name door het gebrek aan historische correctheid. Om het duidelijkste voorbeeld maar te noemen: Lord Melbourne. Rufus Sewell zet Lord M. echt ontzettend mooi neer: Hij is een charmant, integer en tragisch personage. Maar om het verhaal smeuïger te maken hebben de schrijvers de band tussen Victoria en haar eerste prime minister nogal aangedikt met een wederzijdse verliefdheid. En oh ja, en ze hebben een paar decennia van zijn leeftijd afgehaald. In het echte leven had Victoria zijn kleindochter kunnen zijn, en was er meer sprake van een vader-dochter-achtige relatie. Voor mij was deze twist niet echt nodig geweest.

Een ander opvallend kenmerk van deze verfilming is het tempo. Crises worden uitvergroot en verhoudingen op scherp gezet om vlotte actie-tv te maken. Op zich is daar wel wat voor te zeggen anno 2016, maar zelf hou ik van wat meer integer drama. Oh, en dan nog een heel triviaal puntje: Tom Hughes is helaas niet mijn favoriete vertolker van prins Albert. Daar kan hij natuurlijk ook niks aan doen. Maar ja, als je vergeleken moet worden met de broer van Colin Firth…

Victoria (seizoen 1) beslaat 8 x 45 minuten. Victoria wordt gespeeld door Jenna Coleman, Albert door Tom Hughes. De serie won meerdere awards.

Victoria – seizoen 2 in Nederland
Ondanks mijn kritische blik kijk ik toch uit naar het vervolg, dat in Nederland vanaf april 2018 uitgezonden wordt op NPO 2. Het blijft natuurlijk prachtig drama dat zich afspeelt in een fantastisch vormgegeven victoriaanse setting. Zo kan ik bijvoorbeeld echt genieten van kleine historische details zoals de uitvinding van de postzegel. Voor de mede-nieuwsgierigen: De trailer kun je hier bekijken.

Na vier films over het leven van Victoria gekeken te hebben, kan ik de reeks gebeurtenissen met o.a. Lord M., Lehzen en Albert wel dromen. Toch is het leuk dat elke verfilming weer andere accenten legt en andere historische details kiest om uit te beelden.

Welke films of series over Victoria hebben jullie gezien? En welke vonden jullie het leukste?

6 gedachten over “Filmtip: 4 films over Koningin Victoria

  1. Ik heb ze ook alle 4 gezien en vond the Young Victoria ook het mooist maar daar kan nog een verandering in komen als ik Victoria & Abdul heb gezien!

  2. Wat een leuk overzicht met films! Ik wist niet dat er al meerdere films en zelfs een serie over koningin Victoria zijn gemaakt. De film uit 2009 spreekt mij het meeste aan. Ik heb stiekem toch wel een voorkeur voor redelijk recente films 😉 Laatst zag ik een preview van Victoria & Abdul in de bioscoop en die film lijkt me ook erg mooi.

    • Ik kan me voorstellen dat je de nieuwere verfilmingen het leukste lijken. Die zijn toch wat sneller geschoten en – onbewust – aangepast aan ons moderne modegevoel.

Geef een reactie